Daniel Ichbiah - présentation

Chacun a ses défauts.
Les miens : une immense capacité à l'émerveillement, à voir le meilleur chez les autres (un immense défaut, je le reconnais et je ne suis même pas sûr que cela se soigne), une grande difficulté à demeurer sérieux trop longtemps...

Bob Dylan Steve Jobs Enya Klimt Rembrandt

Modigliani
Louis Bertignac
Les êtres dont je me sens le plus proche sont des artistes, que ce soit par leur activité ou leur façon d'être, avec une liberté et une capacité à prendre de la distance.
Gisèle


Je suis écrivain, auteur de plus d'une soixantaine de livres notamment des biographies musicales, des méthodes d'apprentissage de la musique, des livres sur des créatifs tels que Steve Jobs, Bill Gates, Madonna, les Beatles, Téléphone, sur les robots...

A travers mes écrits, il y a une quête que je poursuis toujours un peu, de manière implicite, non formulée : inciter le lecteur à accomplir de grandes choses, à rêver et à réaliser ses rêves, lui donner ou redonner l'envie de créer.

Daniel Ichbiah

Grâce à Internet, nous obtenons aisément des échos de nos lecteurs et c’est un sacré bonus - il y a une vingtaine d'années, les auteurs n'obtenaient que rarement des témoignages, des retours de leurs lecteurs.
J’adore apprendre qu’un de mes livres a pu changer, ne serait-ce qu’un petit peu, la vie de l'un d'entre vous, lui donner plus d’espoir, plus d’humanité, ou tout simplement l’envie de créer par lui-même.
C’est fascinant de penser que l’on puisse influer ainsi sur la vie des gens et aussi une belle responsabilité. Comme j’ai écrit pas mal de biographies, j’ai l’impression qu’elles ont ce pouvoir : elles donnent des ailes à certains...

La sensation que je puisse rendre un lecteur heureux, le faire voyager, le faire rêver, est épatante.


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Ma préférence...

Chansons favorites
Eleanor Rigby
Beatles
Beatles

Musique
Beatles, Gustav Malher, Duke Ellington, Diana Krall
Duke Ellington

Cinéma
La mort aux trousses
Le Seigneur des Anneaux
The Mission
Alfred Hitchcock
Peter Jackson
Roland Joffe

Acteurs
Meryl Streep, Robert de Niro, Karin Viard, Sylvie Testud

Auteurs
Philip K. Dick, Paul Auster, David Lodge, Amélie Nothomb
Amélie Nothomb Paul Auster

Livres
Ubik
Philip K.Dick

Jeux vidéo
Monkey Island 3
Final Fantasy IX
Myst
LucasArts
Square
Cyan

Citations favorites
'Ce que vous êtes parle si fort que je n'entends pas ce que vous dites'
Ralph Waldo Emerson
'Nous ne voyons point les choses telles qu'elles sont, mais telles que nous sommes'
Proverbe indien

Albums préférés & autres listes
meilleurs-albums-de-tous-les-temps.htm

De bonnes lectures...

En tant que journaliste, j'écris dans le domaine du multimédia, en particulier des applications futuristes, des jeux vidéos ou de la musique. Je suis aussi, depuis juillet 2010, rédacteur en chef du magazine Comment ça marche.

J'ai aussi publié un grand nombre d'articles sur le Web, notamment sur Agoravox, Electron Libre ou encore sur mon blog.

Certains d'entre eux ont eu un succès particulièrement fort...

Je recommande aussi la lecture de ce billet : Les charmes inattendus de l'auto-édition dans lequel je raconte une partie de mon parcours en tant qu'auteur, certaines déceptions que j'ai pu avoir, et pourquoi le fait de pouvoir publier certains livres dont des éditeurs ne voulaient plus sur Kindle, iPad et autres, m'a ouvert de nouvelles perspectives.

 

Musique, musique

Je suis écrivain mais aussi musicien.

J'ai donc écrit des dizaines de chansons.

Clips vidéos de Daniel Ichbiah

Des vidéoclips de plusieurs de ces chansons sont visibles ici.

La guitare est mon instrument fétiche et j'ai un lien très fort avec mes guitares - elles sont vivantes, je vous l'assure.

Elles font la tête si quelqu'un joue dessus sans les respecter. Normal, ce sont des princesses.

Au bout d'un certain temps, un instrument devient comme une extension de soi. Quelque chose que l'on s'approprie, qui fait partie de nous.

Cette sensation s'appelle MUSIQUE !

 

Publier, une équation avec de belles inconnues

L'écriture de livres est un domaine passionnant - comme la plupart des activités artistiques. En revanche, ce secteur est également troublant, car il n'est pas toujours prévisible.

Parfois, on peut se montrer particulièrement enthousiaste sur un livre donné. Un sentiment fort s'installe chez l'auteur comme chez l'éditeur comme quoi on détient un best-seller. C'est parfois ce qui se passe. Parfois aussi, il manque un ingrédient particulier dans l'alchimie. La couverture n'est pas assez belle, le titre ne 'fonctionne' pas, le livre ne correspond pas à une attente, à ce moment donné...

Avec Sandrine Palussière des Editions Mille et Une Nuits, nous avions eu le sentiment de détenir un best-seller à la fin de l'année 2000 lorsqu'a été lancé le livre 'Génération MP3' où j'évoquais ce que je considérais comme une révolution dans le domaine de la musique. Selon ce que je le percevais, les artistes allaient enfin pouvoir s'affranchir du diktat des directeurs artistiques, Internet allait faire éclore les futurs Prince et Madonna. En réalité, si l'on examine ce qui s'est passé depuis, que dire ? Il est peut-être arrivé à certains artistes de se faire connaître grâce au Web, mais pas réellement à l'échelle que j'entrevoyais. Pour ce livre, Sandrine et moi visions 100 000 exemplaires vendus. Et puis, il a progressivement fallu déchanter : il ne s'est écoulé qu'à 3 000 copies environ...

Inversement, en 2004, j'avais écrit une énorme bible sur les robots, 'Robots genèse d'un peuple artificiel' qui est sorti chez Minerva (La Martinière) en 2005. Je l'avais pris un peu comme une oeuvre de commande, avais touché une avance confortable et n'y avais plus repensé. Etant donné que le sujet touchait un public restreint, je ne pensais pas que nous en vendrions énormément. Un an plus tard, un nouveau chèque arrive dans la boîte aux lettres et il est important...

Contre toute attente, 'Robots, genèse d'un peuple artificiel' est soudain devenu le livre qui m'a fait entrer le plus de revenu en 2006 !

biographie de Bill Gates par Daniel Ichbiah

Comment prévoir ce qui va séduire un public ou non ? Parfois, on peut le subodorer. Un livre sur Madonna, sur Bill Gates ou Steve Jobs a des chances importantes de toucher un large public - ce qui a été le cas. Pourtant, il y a des facteurs à prendre en compte. Ainsi, ma biographie de Bill Gates s'est relativement peu vendue lorsqu'elle est sortie en 1993. Et puis, une fois complétée et republiée en 1995 chez un autre éditeur, Pocket,

Nirvana Au niveau de la musique, la popularité d'un artiste ne se traduit pas forcément en ventes de livres majeures. J'ai connu un exemple avec un livre sur Jenifer. L'histoire mérite d'ailleurs que je revienne un peu en arrière. Quelques années plus tôt, un éditeur m'avait appelé pour me demander si je voulais bien écrire une biographie sur le groupe Nirvana. A l'époque, comme je collaborais à un grand nombre de magazines de jeu vidéo ou traitant d'Internet, je n'avais pas donné suite. Je me souviens avoir dit à cet éditeur : 'Bof, je n'aime pas trop Nirvana...'


Et puis, la crise des valeurs Internet est intervenu au début des années 2000. Elle a progressivement eu un impact sur la presse Internet mais aussi jeu vidéo. Nous avons été de nombreux journalistes à voir nos commandes de piges fondre à vue d'oeil. Comme beaucoup de collègues, j'ai traversé une ou deux années assez sombres, à tenter de joindre les deux bouts. Je me souviens alors avoir repensé à cette commande de livre sur Nirvana. Je me disais : 'quelle pomme... Et dire que tu as refusé de faire ce livre !'. A cette époque, je me suis donc dit que si une commande de ce type tombait à nouveau, je la prendrais. Et c'est ainsi que, lorsqu'on m'a proposé d'écrire une petite biographie de Jenifer, j'ai accepté sans broncher.

Je sais, certains fans de rock m'ont reproché d'avoir écrit cette bio après avoir notamment écrit celle de Téléphone. J'assume et j'irais même plus loin, la chanteuse a d'immenses qualités que j'ai appris à découvrir, et d'ailleurs son répertoire a plutôt bien évolué.

Eh bien, quoiqu'il en soit, la biographie de Jenifer s'est vendue très mollement et n'a rien rapporté. Comme quoi...

Ne nous plaignons pas. Chaque livre est une petite aventure. Ce léger facteur d'incertitude, qui est propre à de nombreux domaines artistiques, amène un certain piment à notre activité. Et l'écriture demeure l'une des belles professions que l'on puisse imaginer.

Les 4 vies de Steve Jobs n°1

Et puis, il y a tout de même quelques moments indescriptibles. Lorsque ma biographie de Steve Jobs est sortie, Stéphane Leduc - l'éditeur - et moi-même l'avons vue monter jusqu'à la 2ème position du classement général de l'Apple Store, le jour même ! C'était en avril 2011. Or, durant des mois, elle est demeurée n°2, collée derrière le dernier roman de Guillaume Musso. Et puis, à la fin août, un soir, alors que je ne m'y attendais plus, j'ai reçu un message de Stéphane Leduc qui me disait que nous avions atteint la position n°1. Cela n'a duré que quelques jours. Mais ce fut bon...

 

Réflexion sur l'existence et ses points de bifurcation

 

 

S'il est un livre que j'aimerais écrire un jour, mais que je ne sais jamais par où commencer, ce serait une réflexion sur l'existence. Ce qui me paraît étrange, c'est que la vie ressemble à un itinéraire complexe, un plan comme le plan du métro parisien, mais essentiellement composé de lignes droites avec des points de jonction précis.

Parfois, durant une journée, ou même une simple demi-heure, le destin bascule ou aurait pu basculer. Et une toute nouvelle direction est prise. Ces points de jonction ne sont pas forcément très nombreux. Toutefois, ils représentent des moments où l'on peut prendre une bifurcation, une nouvelle orientation.

Un exemple : au printemps 1986, avec un autre artiste, Camille Saféris, nous avions écrit énormément de messages drôles pour les répondeurs téléphoniques (un certain nombre se trouvent sur ce site) et avions de quoi constituer un livre. Nous appelons plusieurs éditeurs de livres d'humour et à chaque fois, nous avons cette réponse : 'le directeur de collection n'est pas là. Il est au Salon du Livre'.

Progressivement, nous réalisons une chose : toute la profession se trouve au Salon du Livre. Nous imprimons donc le livre et fonçons sur place - le salon se tenait alors au Grand Palais. Là-bas, nous parlons de notre projet à divers éditeurs. Surprise : trois d'entre eux veulent immédiatement nous signer ce livre, qui est dans l'air du temps. Nous choisissons l'un d'entre eux, les Editions de l'Instant. Il nous signe un contrat, nous offre un à-valoir conséquent, et nous donne pour mission d'écrire une deuxième partie pour le livre dans les 15 jours qui suivent. Ainsi donc, ce serait si facile d'être publié ?... Nous nous exécutons. Dès le mois de juin, le livre sort et quelques jours plus tard, il est cité sur la 1ère page d'un quotidien de l'époque, Le Matin de Paris. Cet épisode a énormément joué et contribué à me faire croire qu'il était facile de vivre de sa plume, d'être écrivain. Si cette première fois n'avait pas été aussi aisée, aurais-je suivi ce chemin ?

Un autre exemple : en 1992, toujours avec Camille Saféris, nous recevons un appel d'un éditeur de musique. L'un comme l'autre tentons alors de percer comme auteur-compositeur de chansons. Or, l'un des titres que nous avions écrits, 'Les 101 batraciens', a été retenue par Anny Cordy. Nous sommes loin d'être des fans de cette chanteuse, mais la perspective d'avoir un single enregistrée par Anny Cordy a de quoi nous faire pousser des ailes. Cela représente la possibilité, du jour au lendemain, d'être reconnus comme une équipe d'écriture de chansons, ce que nous faisions depuis des années.

Ce jour là, nous sommes allés à l'édition LMLR que tenait Christian de Ronseray. Nous avons rencontré Anny Cordy et l'avons vu expliquer comment elle comptait exploiter 'Les 101 batraciens' sur scène, déguisée en grenouille. Nous sommes sortis de la réunion convaincus que notre carrière d'auteur-compositeur venait de prendre un tournant majeur. Et puis, quelques heures plus tard, Christian de Ronseray nous appelle. Anny Cordy est arrivé chez elle, elle a montré cette chanson à son mari et il lui a dit 'Tu ne la fais pas'. L'éditeur ajoute qu'elle se fie toujours à son époux pour ce genre de choix. L'espoir s'envole, comme cela, sans crier gare. La déception est de taille car durant quelques heures, nous y avons cru.

Je me suis souvent demandé ce qui se serait passé si Anny Cordy avait enregistré 'Les 101 batraciens' ? Est-ce que j'aurais vécu une carrière d'auteur-compositeur ? Probablement. A cette époque, j'avais tenté depuis des années de placer des chansons et j'ai progressivement suivi une autre voie qui semblait plus prometteuse. Pourtant, il existe peu de choses qui puisse me donner autant de bonheur que d'écrire des chansons, d'en réaliser l'orchestration, de la mettre en forme. Il arrive que le temps disparaisse. Littéralement. Je me souviens d'un jour où je m'étais dit : 'tu fais de la musique jusqu'à 10 heures du matin et puis ensuite, tu écris des articles.'. Lorsque j'ai levé l'oeil pour regarder l'heure, il était 10 heures du soir. La notion de temps s'était volatilisée...

La question essentielle demeure la suivante. N'est-il pas singulier, lorsque nous observons ce que nous avons pu vivre, de constater que les grandes directions que nous avons suivies se sont jouées ainsi sur de courts moments, où quelque chose a basculé - ou non ?

 

Liens

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Meilleurs albums de tous les temps et autres listes

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Daniel Ichbiah